Le nom Coachella, bien qu’il s’agisse également du nom d’une ville du comté de Riverside en Californie, fait généralement référence au festival de musique et d’art de la vallée. Le festival a lieu une fois par an dans la ville d’Indio, également dans le comté de Riverside. Coachella a lieu le dernier week-end d’avril. Depuis le premier festival officiel en 1999, la popularité de l’événement a pris une telle ampleur que les deux jours initialement prévus pour le festival ont été étendus à trois jours.

Le festival de musique et d’art de la vallée de Coachella se déroule sur la pelouse de l’Empire Polo Fields à Indio.

Le 5 novembre 1993, les groupes de rock alternatif Tool and Pearl Jam se sont produits devant près de 25 000 fans. L’Empire Polo Fields s’est révélé être un lieu approprié pour un concert à grande échelle, malgré la chaleur du désert d’Indio et la distance qui le sépare des grandes villes de Californie, de l’Arizona et du Nevada. Enfin, les 9 et 10 octobre 1999 s’est tenu le premier festival officiel de musique et d’art. La programmation comprenait des artistes tels que Beck, The Chemical Brothers, Tool, Morrissey, Rage Against the Machine, Jurassic 5 et DJ Shadow.

En 2000, le festival n’a pas eu lieu, apparemment en raison d’un manque de financement. Cependant, en 2001, le festival a été réorganisé. Cette fois-ci, les organisateurs ont décidé de tenir Coachella en avril, évitant ainsi l’apogée de l’été californien, et le groupe récemment réuni, Jane’s Addiction, était à l’honneur. Dans les années qui ont suivi, le festival de musique et d’art Coachella Valley a continué de gagner en popularité et en intérêt dans le monde entier.

Coachella présente non seulement de la musique live, mais également une forte présence artistique.

La sculpture et l’installation font partie des festivités de chaque année. De nombreuses installations artistiques sont interactives et placées stratégiquement autour des pelouses de l’Empire Polo Fields dans des endroits où les visiteurs du festival risquent de se promener parmi elles. Les artistes en arts visuels qui se produisent à Coachella sont souvent exposés pendant plus d’un an, alors qu’à ce jour, seuls quelques artistes ont joué à Coachella plus d’une fois.

Le camping est également organisé depuis le festival de 2002.

Les clients qui décident de camper séjournent sur un terrain de polo voisin, à côté de la pelouse utilisée pour le festival. Le camping sur place est limité aux tentes et un certain nombre de règles sont en place pour prévenir les dommages et la pollution des sols. Par exemple, le verre, l’alcool, les feux ouverts et les appareils de cuisson ne sont pas autorisés sur les terrains de camping. De plus, sur la pelouse où se déroulent la musique et les arts, il est interdit aux clients d’apporter des couvertures, des chaises, des aliments et des boissons à l’extérieur, du matériel d’enregistrement audio, des caméras professionnelles et bien sûr des drogues et de l’alcool. Les organisateurs de Coachella ont également mis en place un système de recyclage des bouteilles d’eau. Les clients qui apportent 10 bouteilles d’eau en plastique vides à recycler reçoivent gratuitement une bouteille d’eau fraîche.

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